El Infierno secreto – Capítulo 1


«Mi cerebro es solo un receptor. En el universo hay un núcleo
de donde obtenemos el conocimiento y la inspiración.
No he entrado en los secretos de ese núcleo, pero sé que existe»

Nikola Tesla

«Algunas vidas desvelan caminos inexplorados que cambian el curso de la humanidad, que beben de los rincones más inaccesibles de la poderosa mente humana, la gran desconocida. Tan enigmática, frágil e imprevisible que si en algún momento se llega a exceder el umbral, entonces, cualquier resultado es posible»

Anónimo


Capítulo 1

La calma dispersa en aquel Sídney de 2016 era tan solo aparente. Su mente había empezado a ofrecer signos de hospedar vida propia. Todo comenzó días atrás, aunque no era la primera vez que su «compañera de viaje» divagaba a su antojo y no era algo que le debiera preocupar. Se podría decir que eran gajes del oficio, si no fuera porque, en esta ocasión, sentía que le estaba ganando la partida.

—¡Amanda! —clamó Philip desde el jardín de la casa con el rostro visiblemente contrariado—. ¿Dónde está Copper? —añadió en su desconcierto mientras perseguía un fantasma por los rincones de aquel patio trasero que de repente le resultaba extraño—. Siempre está cerca de su caseta esperando a que aparezca —murmuró para sí desalentado.

El sol inundaba la parte posterior de la propiedad dando un aspecto luminoso y vivo a los abundantes tonos naturales que brotaban a finales del mes de marzo. Los rayos del atardecer acariciaban su rostro y, sin embargo, la borrosa desorientación le impidió saborearlo.

Aferrado a un gran hueso de ternera, Philip Anderson se tocó la vieja cicatriz de su infancia sobre la frente más tiempo de lo normal, se atusó hacia atrás el cabello aclarado por la dispersada luz y regresó al salón con una inexplicable sensación de vacío. Sus andares recordaban a los de un militar que caminara preocupado, espalda recta y mirada baja, como pensando siempre en algún detalle que sucediera fuera de foco. Philip, consciente hacía años de lo que suponía transitar los cuarenta, seguía manteniendo una complexión delgada, una estatura media y un rostro masculino que provocaban cierta ternura en el sexo femenino.

—¿Me has oído? —preguntó inquieto—. ¿Quién se ha llevado al perro?

—¿Qué perro, cariño?… Si te refieres a Butch estará con Eleonor, se lo lleva normalmente cuando hace jogging —contestó su mujer mientras terminaba de colocar la cubertería en el lavaplatos de su cocina americana.

—No, no me refiero al perro de los vecinos. Me refiero al nuestro, a nuestro Copper, siempre se cobija a la sombra de la jacaranda.

Amanda alzó sus grandes ojos azules que contrastaban con la oscura melena rizada, detuvo por completo sus quehaceres y lo miró desconcertada.

—¿De qué hablas, Philip? ¿De dónde has sacado esa idea? —inquirió frunciendo la pálida tez de su frente—. Además, nosotros no tenemos jacaranda, ya sabes que no me va demasiado el violeta. Te referirás a la mimosa, nunca has sido muy bueno distinguiendo árboles.

Philip sintió una amarga derrota interior y volvió a contemplar el exterior en silencio a través del cristal proyectando de manera virtual aquella fantasiosa jacaranda. Inmerso en su particular realidad paralela, cual imaginaria bruma gris que lo cegara enturbiando su mente, trató de comprender por qué diablos había salido tan decidido con un hueso en la mano si era cierto que no tenían perro. Habría jurado que disfrutaban de la compañía de un juguetón setter irlandés que lo adoraba, sobre todo, cuando le llevaba aquellos jugosos regalos después de la comida.

—Philip, ¿te encuentras bien?

—Dime una cosa, Amanda… ¿Por qué no hemos tenido hijos?

Amanda terminó por sospechar que algo excepcional sucedía en la mente de su marido al oír aquella singular pregunta de sus labios. Apoyó su trasero en el taburete junto al granito negro de la barra y desde allí recapacitó por unos segundos la respuesta.

—No sé qué tienes hoy en la cabeza, estás muy raro. A mí me gustaría, solo que tú… —Se vio incapaz de concluir la frase.

A él también… Cada vez entendía menos qué le estaba pasando.

Desanimado por el exótico caos de su cerebro se encerró en el despacho. Allí, bañado por la cálida luz de su lámpara vintage, se acomodó frente al escritorio y rebuscó por la red hasta perder la noción del tiempo.

—Amor —Amanda, sin saber de él durante horas, apoyó la mano en su hombro, tan sigilosa, que Philip no reparó en su presencia y consiguió sobresaltarle—. ¿Qué te has hecho en el pelo? —advirtió extrañada a la vez que se lo regresaba a su estilo de siempre sin que él opusiera resistencia.

—Me quedé abstraído —se excusó minimizando con prisas las ventanas abiertas en el navegador.

—¿Qué lees? ¿Puedo verlo?

Le costó acceder a la petición de su mujer, no era algo agradable de reconocer, pese a que, finalmente, volvió la pantalla hacia ella. Se desplazó unos centímetros y le cedió el ratón sobre la almohadilla.

 —¿Alzhéimer? —exclamó espantada—. ¡Eso es una enfermedad de la vejez!

—Por lo visto es más habitual de lo que crees. ¿Sabías que hay casos en los que se ha diagnosticado en personas de treinta años? —le reveló—. Yo ya paso los cuarenta.

—Ya ¿y qué? ¿Tú tienes Alzheimer?

—¿Recuerdas que ayer te pregunté por qué habías pintado el coche de rojo?

—Philip… Una confusión la tiene cualquiera.

—Sigo convencido de que nuestro coche era metalizado. Y ¿Copper?… ¿Cómo puedo tener ese sentimiento de cariño hacia un animal que ni siquiera tenemos?

Amanda bajó la mirada afectada por sus palabras.

—Esto ya no es normal —insistió él.

—Deja de leer temas que te pueden sugestionar, Philip. Lo mejor es que te relajes. ¿Y si nos vamos unos días de vacaciones? —Ella se resistía a pensar que su mundo podía desmoronarse y trató de quitarle importancia y que todo continuara como siempre.

—Hay una cosa que no te he dicho…

De pronto una nueva frase misteriosa presionaba el corazón de la australiana como si alguien le hubiera clavado una aguja. Philip, intranquilo, se mordió los labios.

—Ayer vi a una mujer —le costó continuar y acabó por enmudecer.

—¿A una mujer? ¿Qué mujer? —inquirió ella inquieta ante su silencio.

Él volvió a entornar la mirada, sabía que lo que estaba a punto de pronunciar no era fácil de plantear.

—En Joice, el supermercado, a la salida —titubeó—. Sus facciones me recordaron a otra persona.

—¿De quién estás hablando? Termina, Philip, ¡me estás poniendo de los nervios!

—Alguien con quien estuve hace un tiempo… Al menos eso creo.

—¡¿Crees?! ¿Es una antigua novia? ¡Philip…! —Amanda no encontraba sentido a lo que estaba escuchando—. ¿Es que sigues enamorado o algo así? Dímelo sin rodeos.

—No sé… Es como si… —balbuceó consciente de que iba a sonar mezquino—, como si nunca me hubiese separado de ella.

Los oídos de Amanda sintieron un eco agudo, el mismo que se debe experimentar al estallar una granada a pocos metros.

—Por ahora es solo una sensación que ronda mi cabeza, como la del perro y el auto. Algo me está pasando, Amanda, algo grave y no sé qué es.

—Quizá debería verte un doctor, es probable que estés agobiado. Yo te pedí que lo dejaras y te conozco, sé que no llevas nada bien tanto tiempo alejado del frente. —De pronto algo le vino a la conciencia—. ¿Recuerdas lo que le pasó a Harrison? Estrés postraumático le diagnosticaron. A veces aparece con los años.

Philip asintió desanimado y lanzó un suspiro.

—Lo cierto es que he empezado a sufrir una pesadilla muy extraña. —No se atrevió a contársela—. ¿Te acuerdas de la película La escalera de Jacob? La vimos juntos —la tanteó en cambio en un nuevo giro—. Acabo de volver a verla.

Amanda apagó su mirada por un instante.

—Los militares no deberíais ver ese tipo de películas, ya te lo dije —contestó sin interés por seguirle el razonamiento.

Sigilosa, se colocó detrás de él apoyando la barbilla en su hombro. Abrió lentamente un par de botones de su camisa y le pasó la mano por el pecho mientras besaba suavemente su cuello. Philip cerró los ojos con una larga inhalación, dejándose llevar. Sus lenguas se fundieron en una húmeda caricia envolvente. Ella bajó las manos un poco más, desabrochó la insignia metálica de sus pantalones y deslizó la cremallera antes de introducir la mano dentro de su slip donde pudo percibir la excitación de él.

—Vamos a la cama. Sé cómo ayudarte a olvidar lo que sea que tengas en mente —le susurró sensualmente.


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